El hundimiento del Titanic. ¿Un iceberg? O un incendio oculto

El 14 de abril, el Titanic, el barco más grande de la historia, se embarcó en su viaje inaugural con pompa. También fue el último. Cuando el Titanic chocó con un iceberg, 1.500 personas murieron congeladas en las gélidas y oscuras aguas del Atlántico. Setecientos supervivientes en los escasos botes salvavidas soportaron una pesadilla, esperando a ser rescatados por los gritos de los hombres que se ahogaban. El desastre conmocionó al mundo y desató una polémica que no se ha calmado hasta hoy.

252 personas resultaron heridas durante la construcción, 6 de ellas murieron.

Todo el mundo conoce el iceberg «negro» que atravesó el costado del barco que navegaba en total oscuridad, los intentos del capitán por batir el récord de velocidad y la crítica escasez de botes salvavidas a bordo. La crónica de los acontecimientos se publicó en publicaciones autorizadas, se escribieron docenas de libros documentales y de ficción sobre el Titanic, se rodaron muchas películas… al parecer, ¿de qué más hay que hablar? Han pasado más de cien años desde el naufragio, pero los investigadores no abandonan la idea de que el misterio del «Titanic» no se ha resuelto.

El barco estuvo acechado por fallos mucho antes de que 2207 pasajeros y miembros de la tripulación embarcaran en él. Durante la construcción en los astilleros de la Harland & Wolfe Shipbuilding Company murieron seis trabajadores, la mayoría por caídas de altura. 246 personas resultaron heridas, 28 de ellas discapacitadas. Cuando el buque se alejaba del muelle, el vapor New York estuvo a punto de chocar contra él. El Providence enviaba señales de «¡Problemas!», pero no fueron atendidas.

Un iceberg «negro» justo delante, a sólo 650 metros.

El Titanic navegaba de Southampton (Reino Unido) a Nueva York. El Atlántico Norte siempre ha supuesto un peligro mortal para los buques en forma de icebergs desprendidos de los glaciares del oeste de Groenlandia, enormes témpanos y campos de hielo enteros a la deriva bajo la influencia de vientos y corrientes. En la época de mayor peligro por hielo, los barcos viajaban por la Ruta del Sur, pero en 1912 incluso desde ella se recibían uno tras otro alarmantes informes de enormes icebergs.

El capitán hizo caso omiso de las advertencias, y la última, 40 minutos antes de la colisión con el iceberg fatal, no fue recibida en absoluto por el operador de radio. El operador de radio cortó la comunicación por radio con el Californian, que había advertido del peligro inminente, antes de recibir las coordenadas, ya que estaba ocupado enviando telegramas de pago a los pasajeros de primera clase. A las 23:39, se avistó un iceberg «negro» a sólo 650 metros directamente por delante y un minuto después se produjo una colisión que dejó al buque con unos 100 metros de brecha en el casco.

El iceberg empezó a derretirse, se dio la vuelta y se volvió casi transparente: era «negro», casi invisible. La noche era sin viento y sin luna, de lo contrario los observadores de proa habrían visto «barbos» alrededor del témpano. En el Titanic no había una llave de la caja fuerte con prismáticos, sólo algunos miembros de la tripulación tenían prismáticos, pero los vigías de la cofa no tenían ninguno. El barco avanzaba a una velocidad tremenda: en opinión de los exploradores, el desastre era inminente.

El primer bote salvavidas tenía 12 de los 65 asientos a bordo

«El Titanic fue uno de los tres buques de clase olímpica encargados por la White Star Line a la Harland & Wolfe Shipbuilding Company. Tenía la longitud de tres campos de fútbol modernos y la altura de una casa de 18 pisos. El buque estaba diseñado para 3.547 pasajeros y más de 900 tripulantes, pero la capacidad total de botes salvavidas era de sólo 1.178. El diseño preveía 48 botes salvavidas. El diseño preveía 48 botes salvavidas, pero posteriormente se redujo a 20.

Cuando se dio la orden de arriar los botes salvavidas a las 00:05, los pasajeros se negaron a subir a ellos, ya que el Titanic les parecía insumergibl e-sólo 12 asientos de 65 estaban ocupados en el bote salvavidas nº 1-. La tripulación ni siquiera tuvo tiempo de lanzar todos los botes salvavidas porque el barco se hundía ante sus ojos. El primero se botó a las 00.45 y el último a las 02.05 horas. Los que tuvieron la suerte de subir a los botes salvavidas no rescataron a la gente que estaba en el agua e intentaron alejarse nadando del naufragio, temiendo que les volcara el hundimiento o que los botes salvavidas fueran arrastrados hacia el embudo creado por el barco que se hundía.

Las personas que se adentraron en mar abierto no tenían ninguna posibilidad de sobrevivir, ni siquiera con chalecos salvavidas y conocimientos de natación. Esa noche, la temperatura del agua en el Océano Atlántico bajó a +2. +4 С. A esta temperatura, la muerte se produce después de 5-15 minutos de estar en el agua. Sólo seis personas de un millar y medio fueron recogidas con vida del agua.

De los tres barcos, sólo uno acudió al rescate.

Había tres barcos cerca del Titanic. A bordo dieron una señal de socorro, pero utilizaron bengalas blancas, no rojas, como se supone que debe ser en un naufragio, sino de color blanco — simplemente no había otras bengalas a bordo. Por eso el buque «Californian», que pasaba con rumbo a pocas millas de distancia, no acudió al rescate — pensaron que el «Titanic» haría un saludo festivo. Sólo a las 5:30 el operador de radio recibió noticias del desastre, pero cuando el barco llegó al lugar del naufragio, todos los supervivientes ya habían sido recogidos.

«Titanic» chocó con un iceberg a las 23:40 y se hundió en cuestión de horas — a las 02:18 se rompió en dos partes, a las 02:29 se estrelló contra el fondo del océano a una profundidad de casi 4 mil metros. A las 04:10 para ayudar a la gente en botes salvavidas llegó el barco «Carpathia», que levantó 712 pasajeros supervivientes y miembros de la tripulación a bordo y a las 08:50 tomó un curso para Nueva York. Junto con el «Titanic» se hundió y su capitán — Edward John Smith, el más experimentado de los capitanes de la compañía «White Star Line».

Una de las posibles causas del desastre — un incendio, que comenzó en el puerto.

¿Cómo fue posible que un barco considerado insumergible se hundiera tan rápidamente? El debate sobre las causas del naufragio continúa hasta nuestros días.

Una de las últimas hipótesis es que el carbón se incendió en la bodega en el puerto, pero la naviera decidió no aplazar el viaje y el barco se hizo a la mar con un incendio a bordo. Evidentemente, la dirección contaba con que la tripulación podría hacerle frente durante el trayecto y temía la publicidad de los problema s-la construcción costó la cifra récord de 7,5 millones de dólares-. Sólo había una forma de extinguir el carbón: arrojándolo al horno, lo que hicieron los fogoneros, acelerando el «Titanic» a una velocidad impensable. Pero el fuego no remitió, la temperatura subió, el acero se volvió quebradizo y simplemente no pudo resistir la colisión con un enorme iceberg.

La adaptación cinematográfica del desastre recaudó 1.800 millones de dólares.

Desde la catástrofe, se han rodado numerosas películas sobre la tragedia. El inicio de la adaptación cinematográfica fue la película «Rescatados del Titanic», estrenada en mayo de 1912. Pero el asombroso éxito comercial sólo llegó a una adaptación cinematográfica: la película de catástrofes «Titanic», realizada en 1997 por James Cameron. Los papeles protagonistas dieron fama internacional a Leonard DiCaprio y Kate Winslet, y la canción «My Heart Will Go On», cantada por Celine Dion, se convirtió en número uno mundial. Durante trece años, la película fue líder de la taquilla mundial y ganó 1.800 millones de dólares.

Titanic no es el único

Todo el mundo conoce el Titanic, en gran parte gracias a la adaptación cinematográfica de James Cameron, pero ha habido tragedias aún mayores en la historia de la navegación mundial. Por ejemplo, en septiembre de 1954, durante el tifón «María» se hundió frente a las costas de Japón el buque «Toya Maru» con 1.719 personas a bordo; al mismo tiempo, otras 1.440 personas murieron como consecuencia del naufragio de cuatro barcos que se quedaron en la rada y no salieron a mar abierto a esperar a que pasara el mal tiempo. Y hay decenas de ejemplos similares.

Si el Titanic hubiera apagado el fuego antes de hacerse a la mar, si el capitán hubiera dado la orden de reducir la velocidad, si los vigías hubieran tenido prismáticos, si el iceberg no se hubiera dado la vuelta, si la noche hubiera sido lunar, si hubiera habido botes salvavidas a bordo, si las bengalas de señalización hubieran sido rojas. Quizá entonces sus pasajeros no habrían perdido la oportunidad de empezar una nueva vida en América.